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《拇指一豎》05、一位老太太失蹤了

第2小節
阿嘉莎·克莉絲蒂作品

  [續拇指一豎05、一位老太太失蹤了上一小節]准備下次看愛jie姑姑的時候,再從她那兒打聽進一步的消息,可惜愛妲姑姑死了,沒有機會。等我們再到‘陽光山脊’的時候——-監凱斯特太太卻失蹤了!”

  “你是說她被家人帶走了?那不算失蹤啊——-一很自然嘛!”

  “-定是失蹤——沒有留下任何地址,寫信也沒人回一一明明是蓄意失蹤;事先計劃好的-一我越來越有把握了。”

  “可是——。”

  兩便士打斷了他的“可是”“聽我說,湯米——萬一什麼時候真的發生過罪案——-從外表看來一切都掩飾得很好,本常安全——可是假如那一家有人看到或者知道什麼——那個人老了.有很多嘴,愛跟人亂聊——于是另外有人忽然發現這個老人可能對它已構成威脅一你說另外這個人會怎麼辦?”“在湯裏下毒?”湯米神情愉快地情測道。“先敲昏——再從樓梯上推下去——?”

  “那太極端了,一定會引起別人注意,必須找個簡單一點辦法,譬如把她送到一家有名的養老院,自稱是姜森太太或者羅賓森太太,qin自去拜訪那家養老院——或者找個不受人懷疑的第三者安排一切,至于經濟方面;也透過一家公司或者可靠的律師chu理。甚至可能向人暗示過,這個年老的qin戚喜歡胡思亂想,有時候還有嚴重的錯覺——就跟很多其他老年人一一樣,所以誰也不覺得奇怪——-萬一她提到牛nai裏下毒,壁爐後面有個死小孩,或者惡意綁架什麼的,誰都不會認真,都以爲這位老太太又在幻想,根本不當一回事。”

  “只有湯瑪斯·貝瑞福太太例外。”湯米說。

  “不錯,”兩便士說:“我的確很注意這件事-一”“爲什麼?”

  “我也不知道,”兩便士緩緩說:“就像神話一樣。‘我只要豎起拇指,就可以作法——’我忽然覺得好害怕。我以前一直覺得‘陽光山脊’是個正常、快樂的地方,可是現在卻懷疑起來…我只能這麼解釋。我想再進一步打聽消息的時候,藍凱斯特太太忽然不見了,有人讓她神秘失蹤了。”

  可是爲了什麼理由呢?”

  “我只能猜是因爲她越來越糟糕——我是說在那些人看來——也許她想起更多事,跟人談得更多,也可能她認出一個人——或者有人認出她——也許別人提起一件事,”使她想起某件往事。反正無論如何,她已經對某個人造成威脅了。”

  “聽我說,兩便士,你所說的這些都只是‘某個人’、‘某件事’,絲毫沒有證據,完全是你自己想象出來的。不要惹些跟你毫無關系的麻煩——”。

  “照你的說法,根本沒什麼事好讓我惹上身。”兩便士說,“所以你根本用不著擔心。”

  “你別去管‘陽光山脊’的事。”

  “我不會再去‘陽光山脊’,我相信他們已經把知道的事全都告訴我了。我想只要那個老太太住在‘陽光山脊’,一直都會很安全。我要知道她‘現在’在什麼地方。不管她在哪裏,我都要及時找到她——免得她出事。”

  “你到底以爲她會出什麼事?”

  “我不願意多想,可是我要去調查——我要做私家偵探普如登,貝瑞福。還記不記得我們做偵探那時候?”。

  “做偵探的是‘我’,”湯米說;“‘你’是羅賓森小jie,是我的秘書”。

  “未必,不管怎麼樣,你去那棟神秘大廈參加guo際會議的時候,我就要去做偵探,我這次的任務是‘拯救藍凱斯特太太行動’。”

  “說不定你會發現她安然無事。”

  “但願如此,那我就太高興了。”

  “你打算怎麼著手?”

  “我說過,我要先想一想,說不定會登了廣告——不行,那不好。”

  “好吧,小心一點。”湯米說。

  兩便士沒有回答。

  周一早上,在貝瑞福家擔任男仆多年的愛伯特(從他還是個擔任電梯cao作員的紅頭發男孩起,就被貝瑞福夫婦打擊罪犯的行動吸引了)端著盛放早茶的盤子走進他們房裏,放在兩chuang當中的小幾上,拉起窗簾,告訴他們今天是個好天氣,接著就關門出去了。

  兩便士伸個懶腰,坐起來,揉揉眼睛,倒杯茶,放進一片檸檬,然後說天氣看來不錯,可是天有不測風雲,誰也沒有十分把握。

  湯米轉身嗯了一聲。

  “起chuang了,”兩便士說;“別忘了你今天要出門。”

  “喔,老天,”湯米說:“對啊!”

  于是他也坐起來,自己倒杯茶,又用贊賞的眼光看看壁爐上的畫。

  “說真的,兩便士,這幅畫真好看。”

  “因爲太陽從窗口斜射進來,顯得整個畫面都亮起來。”

  “好安詳。”。湯米說。

  “要是我能想起來在什麼地方看過這棟房子就好了。”

  “沒關系,反正你遲早都會想起來的。”

  “那有什麼用,我要‘現在’就想起來。”

  “爲什麼?”

  “你不懂嗎?我只有這條線索,這幅畫是藍凱斯特太太的“可是這兩件事並沒有關系啊,”湯米說:“不錯,這幅畫本來是藍凱斯特太太的,可是也許只是她或者她家人在畫展的時候買回來的。也許只是別人送她的禮物,她覺得還不錯所以帶到‘陽光山脊’去,不一定和她個人有什麼關系。要是有,她就不會送給愛妲姑姑了。”

  “可是我只有這條線索,”兩便士說。

  “那只是一棟平靜漂亮的屋子。”湯米說。

  “不管怎麼樣,我覺得這棟屋子是空的。”

  “你是指什麼?”

  兩便士說:“我想裏面沒人住,屋子裏不會有人走出來。沒有人會走過那座橋,也沒有人會解開那艘船,劃到別的地方去。”

  “老天爺,”湯米瞪著她說;“兩便士,你到底怎麼回事?”

  “我第一眼看到這幅畫就有這種感覺,”兩便上說;“我當時想;‘要是能住在那棟屋子多好。’可是我又想;‘沒有人住在裏面;我敢肯定。’所以你可以看出來,我以前一定看過那棟房子,漫著,慢著……我快想出來了。”

  湯米張大眼睛看著她。

  “我是從一個‘窗戶’看到的,”兩便上喘著氣說:“是汽車的窗戶?不,不對,那樣角度就不對了,沿著小河……拱橋,還有那株屋子的粉紅se圍牆,兩棵白楊樹一不只兩棵,好多白楊樹喔,老天。老天。要是我能——”

  “算了吧,兩便士。”湯米說。

  “我一定會想起來的。”

  “哇,天哪,”湯米說:“我得趕緊了,你好好想你的畫中屋吧。”

  他從chuang上跳起來,快步走進浴室,兩便士向後靠在枕頭上,閉著眼睛,努力繼續捕捉剛才的回憶。

  湯米正在餐廳倒第二杯咖啡,兩便士忽然興奮地紅著臉,帶著勝利的表情出現在他面前。

  “我想到了-一我是搭火車的時候從窗口看到那棟房子的。”

  “在哪裏,什麼時候。”

  “不知道,還要再想想。我記得當時對自己說;‘改天我一定要再乘專程看那棟房子。’-我想看看下一站的站名,可是你知道現在那些火車,過站老遠了才停下來。再下面那一站又被拆掉了,長滿雜草;一個站牌都沒有。”

  “我的手提箱呢?愛伯特!”

  接下來是一陣急切的搜尋。

  等湯米找到手提箱回來道別時,兩便士卻苦有所思地盯著煎蛋發呆。

  “我走了,”湯米說:“拜托你,兩便士,千萬別隨便惹上跟你毫無關系的麻煩。”

  “我想,”兩便士說;“我真正應該做的事;是搭火車去旅行一下”湯米露出如釋重負的表情。

  “好,”他用鼓勵的口吻說:“那你就去吧,‘買一張全乘通用票,可以遊遍全英guo’,價格又便宜。這樣最好,兩便士,你想去什麼地方就盡管去,那我不在的時候你就。樣可以過得快快樂樂了。”

  “替我問候老喬。”

  “我會的,”想了想,他又用擔憂的表情看看自己太太:

  “要是你能和我一起去就好了。不要——不要做任何傻事,好不好?”

  “當然不會。”兩便士說。

……

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